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Un niño fue condenado a la silla eléctrica y 70 años después de su ejecución fue declarado inocente

George junius Stinney Jr tenía 14 años cuando fue acusado de asesinar a dos niñas en Carolina del Sur. La policía le extrajo una confesión y un tribunal de blancos lo condenó a muerte en solo diez minutos. Tuvieron que poner unos libros en el asiento de la silla eléctrica para adaptarla a su pequeño cuerpo.

El pequeño George junius Stinney Jr. era realmente pequeño. Tenía 14 años, medía 1,5 metros y pesaba apenas 43 kilos. Y además de pequeño, era negro. Sentado en el banquillo de los tribunales del condado de Clarendon , junto a un defensor público blanco que ni siquiera se dignó mirarlo, en la tarde del 24 de abril de 1944, observó en un silencio atónito cómo se jugaba su destino. un ritmo vertiginoso. El juicio duró solo cinco horas y el jurado de doce hombres blancos, ni mujeres ni personas de color, tardó solo diez minutos para llegar a un veredicto.

«Culpable«, sentenciaban, que era lo mismo que decir muerte. La muerte de George, el negrito del condado de Clarendon , Carolina del Sur, uno de los bastiones del racismo estadounidense, no tenía tiempo que perder con un niño negro. Tan pronto como se pronunció la sentencia, George fue trasladado a la Penitenciaría del Estado de Columbia, donde lo vistieron con un traje a rayas y lo dejaron tirado en una celda en el corredor de la muerte.

No lo hice, no lo hice. ¿Por qué me van a matar por algo que no hice?”. dijo, con la voz quebrada por los sollozos, a su compañero de celda, Wilford Hunter, otro hombre negro.

Lloró hasta quedarse dormido. Era solo un niño, pero según la ley de Carolina del Sur, debía ser tratado como cualquier otro adulto.

Tardaron menos de dos meses en matarlo. “Está condenado a morir por electrocución hasta que su cuerpo muera conforme a la ley. Y que Dios se apiade de su alma”, decía la letra de la sentencia, y esa carta fue escrita con sangre la mañana del 16 de junio de 1944.

Una fotografía de George Stinney (a la derecha, con ropa de presidiario) tomada una semana antes de su ejecución muestra lo pequeño que era el niño ( AP )

La silla eléctrica era demasiado grande para el pequeño George, a su cuerpo no le cabía el aparato ni los cables que debían conectarlo. Después de unos minutos de perplejidad, los guardias encontraron la solución: pusieron unos libros gruesos sobre el asiento para que George alcanzara la altura suficiente para conectarlo a la máquina de la muerte.

Un tiempo antes había perdido su última esperanza: el gobernador del estado, un hombre blanco llamado Olin Johnson, se negó a conmutar la pena.

«No creo que alguien que fue condenado por asesinato deba ser exonerado«, dijo cuándo se le pidió que salvara la vida del niño.

Eran poco después de las seis de la mañana cuando el cuerpecito de George recibió la descarga eléctrica y convulsionó hasta morir.

Todo había sucedido a una velocidad vertiginosa para George Junius. Stinney Jr. se convirtió en el condenado a muerte más joven ejecutado en los Estados Unidos.

En cambio, la Justicia tardó setenta años en reabrir su caso y llegar a la inútil conclusión de que había sido juzgado sin las más mínimas garantías, condenado sin pruebas ni testigos y ejecutado indebidamente.

Al pequeño George no le importaba. Llevaba mucho tiempo muerto.

Dos niñas asesinadas

El 24 de marzo de 1944 -un mes antes del juicio- los cuerpos sin vida de Betty June Binnicker Mary Emma Thames fueron encontrados en una zanja llena de agua unos metros atrás de la Iglesia Bautista de Clarendon , Carolina del Sur. 8 y 11 años respectivamente.

El asesino había destrozado los cráneos de las dos niñas con una pesada viga de madera que fue encontrada manchada de sangre a pocos metros de la escena del crimen, cerca de las vías del tren. A un lado de las vías vivían los blancos; por el otro, negros.

Esa mañana, las niñas habían salido en bicicleta a recoger flores en el lado “prohibido” de las vías. Se cruzaron con George y su hermana pequeña Amie en un campo y les preguntaron si sabían dónde podían encontrar las flores que buscaban. Los hermanos Stinney les dijeron que no sabían.

Betty June Binnicker, la menor de las niñas asesinadas

Cuando Betty y Mary desaparecieron, todo el pueblo se ofreció a salir a buscarlas, incluso el pequeño George Stinney .

Su único error fue decirle a un vecino que había visto a las niñas ese mismo día. Esa declaración fue la única causa para que la policía lo convirtiera en asesino y fuera a buscarlo a su domicilio en Alcolu , el sector negro de la localidad.

Cuando llegaron, los padres de George no estaban allí. Nadie podía pedirles que mostraran una orden de arresto ni impedir que se lo llevaran junto con su hermano mayor Johnny, a quien nadie había visto cerca de la escena del crimen. Amie , la hermana menor, se escondió en un gallinero. Ella pensó que la llevarían a ella también.

La policía buscaba a alguien a quien culpar, así que usaron a mi hermano como chivo expiatorio” , diría Amie muchos años después , ya mayor, cuando testificó en la reapertura del caso y habló del gallinero.

En la comisaría, los agentes separaron a los hermanos y centraron toda su atención en George. Le gritaron y le dieron a guardar y guardar hasta que el niño confesó. Que había admitido el crimen lo dijo la policía, porque nadie grabó su supuesta declaración. De esa «entrevista» no quedó ni un solo papel, sólo el testimonio de los hombres de azul.

La policía ya tenía al asesino que necesitaban, era un hombrecito negro llamado George.

Un juicio relámpago, muerte eléctrica

El juicio se llevó a cabo exactamente un mes después, el 24 de abril. El defensor público asignado a George era blanco y apenas habló con él durante todo el proceso. Tampoco presentó testigos ni cuestionó el hecho de que la policía no presentó pruebas.

Aunque los policías llamados como testigos dijeron que George había confesado “tratar de violar a una de las niñas y que, cuando ella se negó, él decidió matarlas a las dos”, no pudieron producir ningún registro escrito de su confesión.

Durante el juicio no se presentó ninguna prueba física que lo vinculara con el crimen. de hecho, la viga que usó el asesino para matar a Betty June Binnicker y Mary Emma Thames pesaba más de 20 kilos, por lo que era imposible que un chico de 14 años que pesaba solo 45 kilos pudiera haberla levantado para golpearlas con tal fuerza . fuerza como para aplastar sus cráneos.

Mary Emma Thames (izquierda) con su familia en 1943. Thames y su amiga Betty June Binnicker fueron brutalmente asesinadas al año siguiente .

El abogado defensor blanco -que no tenía experiencia criminal y se dedicaba a recaudar impuestos- no cuestionó este hecho ni ningún otro, sus contrainterrogatorios a los policías llamados a declarar se limitaron a preguntas banales que les ayudaron a sustentar sus versiones.

Después de escuchar atentamente, el jurado de hombres blancos tomó su decisión: el negrito debía morir en la silla eléctrica. Fue por unanimidad.

Apenas habían pasado cinco horas y diez minutos desde que George fue colocado en el banquillo.

El destino del niño estaba en juego: según la ley de Carolina del Sur en ese momento, cualquier persona mayor de catorce años era tratada como un adulto. Era legal enviarlo a su muerte.

El pequeño George Stinney fue ejecutado 53 días después, en la mañana del 16 de junio de 1944, en la Penitenciaría Estatal de Carolina del Sur en Columbia.

Inocente 70 años después

Tras la condena y ejecución, la familia Stinney vivió bajo amenazas permanentes, al punto que tuvo que mudarse fuera del estado y comenzar una nueva vida que los alejara de la pesadilla de perder a su pequeño hijo y temer a sus propios vecinos.

Fueron necesarias décadas, y muchos cambios en la sociedad y la justicia estadounidense, para que se atrevieran a pedir que se reabriera el caso y demostrar que Goergo era un inocente injustamente culpado por su sistema judicial racista.

La lucha del único miembro sobreviviente de la familia, la hermana menor Amie , tuvo que esperar setenta años para lograr algún resultado. En 2014, con 77 años a cuestas, consiguió por fin que la justicia revisara el juicio al que fue sometido el pequeño George.

Las huellas dactilares de George Stinney , el niño inocente que fue ejecutado en la silla eléctrica

Solo entonces pudo decirle a un tribunal que George tenía una coartada: estaba con ella el día del asesinato, cuidando la vaca de la familia. En 1944 no podía decirlo: apenas tenía siete años y era una niña negra cuya palabra no valía nada.

Otro testimonio fundamental fue el de la psiquiatra forense Amanda Sales: “Es mi opinión profesional, con un grado razonable de certeza médica, que la confesión dada por George Stinney Jr. el 24 de marzo de 1944 o alrededor de esa fecha se caracteriza mejor como una confesión forzada, confesión complaciente y falsa”, dijo a la corte.

Una gran multitud llenó la sala del tribunal en la audiencia para reabrir el caso de George Stinney Jr. en Sumter, Carolina del Sur, el 21 de enero de 2014. Casi 70 años después de los asesinatos, Stinney fue declarado no culpable (REUTERS) en la audiencia para reabrir el caso de George Stinney Jr. en Sumter, Carolina del Sur, el 21 de enero de 2014. Casi 70 años después de los asesinatos, Stinney fue declarado no culpable (REUTERS)

En diciembre de 2014, la jueza Carmen Tevis Mullen emitió su fallo y sostuvo que el juicio tuvo graves errores procesales: “No recuerdo un caso en el que hubiera tanta evidencia de violaciones de derechos constitucionales y tantas injusticias”.

También dictaminó que la policía había actuado «de manera inapropiada, no de acuerdo con los códigos y procedimientos penales«, y que el abogado de Little George «hizo poco o nada para defenderlo«.

Lo más importante para la anciana Amie fue que el fallo del juez no “perdonó” a su hermano, sino que lo declaró inocente: “Hay una diferencia: Un indulto es perdonar a alguien por algo que hizo. Esa no era una opción para mi madre, mi tía o mi tío. No estábamos pidiendo perdón”, dijo la hija de Amie, Norma, después de la sentencia.

Las palabras con las que la jueza Mullen cerró su fallo sobre la condena y ejecución del pequeño George negro aún resuenan:

EL ESTADO, COMO ENTIDAD, TIENE LAS MANOS MUY SUCIAS”.

 

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Deinis Salazar
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Deinis Salazar

Quien las mató ..psss